Budismo, lo mínimo que deberías saber

Llegó el día tan esperado, en unas horas estarás en Asia. Te despediste de tu familia, amigos y mascotas, agarraste el equipaje, y antes de salir de tu casa hacés un paneo mental de lo que estás llevando para asegurarte que no te olvidas nada. Pero hay algo que sin darte cuenta puede ser que te estés olvidando. No ocupa lugar, está al alcance de todos y puede hacer de tu viaje una experiencia mucho más enriquecedora… ¡nunca te olvides de empacar conocimientos!

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Estatuas de Buda sentado. Chiang Mai, Tailandia

Éste fue el caso de un amigo nuestro, que un día antes de viajar a Tailandia se dio cuenta que estaba viajando a un país budista sin saber nada al respecto. Desesperado nos pidió de juntarse para charlar sobre el tema.

Para que no te pase lo mismo que a él, compartimos sus dudas en este posteo…

Antes que nada, ¿qué es el budismo, una religión o un estilo de vida?

Estamos acostumbrados a asociar el término religión con un dios al cual adorar, por eso muchos se hacen esta pregunta.

El budismo es un conjunto de enseñanzas que buscan, a través de la práctica, terminar con el sufrimiento humano. No se lo puede considerar una religión como al cristianismo o al judaísmo ya que sus seguidores no veneran a ningún dios, sino que siguen las enseñanzas dejadas por un ser humano: el Buda Gautama. Por ésto es que se la reconoce como una religión no teísta, aunque muchos prefieren llamarla una corriente de pensamiento o simplemente un estilo de vida.

Cartel en la pared de un templo budista en Melaka, Malasia.

Cartel en la pared de un templo budista en Melaka, Malasia.

Grandiosidad de Buda ante la pequeñez de su devota. Cuevas Yungan, China

¿Hay un solo tipo de budismo?

Ya sabés que el budismo es la religión predominante en varios países de Asia, pero viajando te vas a encontrar con que no todos los monjes visten el mismo atuendo. Acá no hay lugar a la moda o a la imaginación, los colores representan a las distintas corrientes budistas: Theravada y Mahayana. Éstas son las dos más importantes pero no las únicas.

Theravada significa “palabra de los antiguos” y, como su nombre lo dice, es la escuela más antigua del budismo. Es la más aferrada a las enseñanzas originales. Los monjes de esta escuela son los que veremos vestidos de naranja; principalmente en Sri Lanka, Tailandia, Camboya, Laos y Myanmar.

Peregrinación matutina de monjes budistas theravada. Luang Prabang, Laos

Más tarde surgió la escuela Mahayana, también conocida como Tibetana. A diferencia de la anterior, éstos no siguen las enseñanzas originales estrictamente sino que las toman como un método hacia el objetivo final y se permiten cuestionarlas o criticarlas sacando propias conclusiones. Esta escuela es la más difundida debido a la exposición mediática del Dalai Lama. Los monjes visten de rojo oscuro y los encontrarás principalmente en Tíbet (¿dónde si no?), China, Norte de India, Japón, Corea, Taiwán, Vietnam y Mongolia.

Monjes budistas tibetanos (mahayana) en McLeod Ganj, India

Pero entonces… ¿Buda hay uno solo? ¿O hay uno distinto para cada escuela de budismo? ¿O uno por monasterio? O…

La palabra Buda significa “alguien que ha despertado” o “que se ha iluminado”. Generalmente se usa este término para referirse a Siddharta Gautama, el Buda histórico y fundador del budismo, pero puede utilizarse para cualquier persona (bueno, las pocas personas en realidad) que alcancen el nirvana (iluminación, cese del sufrimiento).

¿Iluminación? ¿A qué iluminación te referís?

La iluminación es el objetivo final de un proceso de búsqueda espiritual mediante distintas prácticas, especialmente la meditación. No es algo que se pueda definir con palabras, pero para que te des una idea es la liberación del alma, cese del sufrimiento y el fin del ciclo de la reencarnación.

Monjes budistas realizando la oración diaria. Sukothai, Tailandia

Siempre que hablan del budismo escucho la palabra karma, ¿qué es eso?

El karma no es algo sencillo de explicar en profundidad, y tampoco pretendemos hacerlo en este posteo. Para que te vayas familiarizando con el concepto, se podría decir que karma es la ley de causa y efecto. Es decir que todo lo que hagas, bueno o malo, repercutirá en tu futuro inmediato y en tus próximas vidas. Todos podemos elegir entre hacer el bien o el mal, pero tenemos que asumir las consecuencias. Algo así como “cosecharás lo que siembras”.

Según lo que tengo entendido, los monjes se pasan todo el día meditando, entonces… ¿de qué viven?

Los monjes no tienen gastos de alquiler ni de impuestos, ya que viven en el monasterio budista que es mantenido por las donaciones. Tampoco tienen gastos de comida; todos los días salen con su cuenco a la calle a recolectar las ofrendas de los fieles, que generalmente consiste de arroz y vegetales. Es un ida y vuelta, el monje recibe su ración diaria y los fieles ganan méritos por su ayuda.

Tampoco es tan así como que se pasan todo el día meditando. Si bien es la actividad más importante del día, también dedican parte de su tiempo a las tareas de mantenimiento del monasterio, a peregrinar por el pueblo en busca de alimento, a estudiar la doctrina budista y a aprender de sus maestros, entre otras cosas.

Monjes budistas recibiendo ofrendas. Luang Prabang, Laos

“¡Doná generosamente!”, claro pedido en un templo budista en Hong Kong.

¿Por qué los monjes se rapan la cabeza?

Raparse la cabeza es el primer paso a la renuncia de todo lo material, de las apariencias, de lo superficial. No hacerlo significaría un impedimento para alcanzar el objetivo de la iluminación.

Monjes tibetanos listos para la oración. McLeod Ganj, India.

Ahora que tengo una idea sobre el budismo, ¿qué tengo que tener en cuenta antes de entrar a un templo?

Lo principal a tener en cuenta es la vestimenta. Tanto hombres como mujeres deben tener los hombros cubiertos, ¡nada de musculosa o de querer entrar en cuero! Los pantalones o falda deben cubrirte hasta por debajo de las rodillas. Y los pies, descalzos. Si te preocupa dejar tu calzado en la puerta por temor a algún oportunista, muchas veces hay cuidadores a quienes les podés dejar una propina, aunque lo más probable es que no pase nada, ya que pocos se atreverán a robar en la puerta de un templo.

Respetando la etiqueta budista. Chiang Mai, Tailandia

Detrás de escena: otras preguntas que nos hizo nuestro amigo pero no creemos que sus respuestas sean relevantes…

– Entonces… si en Tailandia me paso todo el día meditando en un templo, ¿voy a llegar a la iluminación? – Pero noooo…

– ¿Cómo reconozco por la calle a alguien que está iluminado, es más brillante que otras personas? – ¿En serio lo estás preguntando…?

– ¿El peluquero, les cobra a los monjes por el rapado? – ¿Qué peluquero…?

A partir de estos conocimientos, nuestro amigo se fue mucho más preparado a su viaje por Tailandia. Al día de hoy sigue rapándose la cabeza y en busca de la iluminación…

 

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11 Respuestas a “Budismo, lo mínimo que deberías saber

  1. jajajaaja me mata su amigo! Gracias por la info y por hacerme soñar a full y reir siempre en mis mañanas en la ofi! Según mi jefe la pc se tilda por “esas páginas raras” donde entro yo! Es decir, marcopólicas jaja, besote!

  2. hay algunos errores sobre el budismo… 1° la base del budismo si cree en un ser superior que nos creo, no como lo cree el cristianismo.. por eso se les a catalogado de ateista, pero ellos dicen que exite el “TODO” ya que al ser solamente enegia y no tener apariencia fisica no se le puede llamar “DIOS” por que ya se les atribuye a algo fisico, el creo a los elogim (angeles) y ellos nos crearon a nosotros.
    2° ellos se rapan la cabeza como una forma de desprecio hacia la vida fisica de cada uno, por que dicen que no debe existir el apego a nada, ni al cuerpo fisico de uno ya que eso evita que llegues a la iluminación.

    Fuente: Practicante de budismo esotérico… (y)

    • Hola Jose, gracias por los datos aportados. Siempre viene bien tener la colaboración de otras personas, en especial si viene de un practicante. Lo que mencionás en cuanto al por qué se rapan la cabeza es a lo que nosotros nos estamos refiriendo en el posteo.
      Muchas gracias, saludos!

  3. Su amigo sabía menos de budismo que yo jajaja!! Muy informativo el posteo, me despejó muchas dudas.
    Gracias!!

  4. Muy bueno el post! Explicado de manera simple y correcta. Por cierto (y lo digo con todo respecto), el comentario de jose esquivel no es acertado, al menos en el punto número 1. Al parecer, está confundiendo el concepto del budismo con el taoísmo, que es… bueno, precisamente “el Tao que puede ser explicado con palabras no es Tao” nos dice Lao Tsé, pero tiene algunas cosas en común con el budismo. En mi vida trato de complementar estas dos “filosofías” de vida. También puede ser que está confundiendo el budismo con alguna rama del hinduísmo. El budismo en sí, no habla sobre ningún tipo de creación divina de donde pueda surgir el ser humano, no era la idea de Siddharta Gautama explicar ciertas cosas que trascienden los conocimientos humanos. En fin, sólo comentar eso, los leo desde hace un tiempo, exclente blog, espero en algún tiempo poder hacer mi recorrido por Asia, por ahora estoy proyectando mi travesía por latinoamérica. Un abrazo!

    • Excelente aporte Álvaro, los conocimientos de causa siempre son apreciados. Para hacer este artículo no nos basamos en información “copiar y pegar” de internet, sino que hablamos con practicantes que tienen más conocimientos que nosotros y de esa información extraímos lo que consideramos más relevante para alguien que sabe poco o nada de budismo. A nosotros también nos llamó la atención el comentario de José Esquivel ya que, en base a nuestros conocimientos, está errado en el punto 1 y es redundante en el 2, pero desde ya que los confundidos podemos ser nosotros también.

      Abrazo!

    • Hola, con mucho respeto, pero no estoy hablando del taoísmo, el budismo se divide en 2 grandes enseñanzas la esoterica ( la enseñanza del corazon y la exoterica (la enseñanza de la mente)… la que todos conocen es la exoterica, que explica uy pocas cosas y se cuestionan muy pocas cosas… la otra es la esoteria que estudia mucho la parte metafisica, hermetica que enseño buda ellos si explican que existe una energia superior que nos creo… Lee algun libro del budismo esoterico, libros de metafisica tibetana y de filosofia hermetica y sabras de esta otra rama del budismo que se creo en la misma epoca del budismo conocido…

      • Hoa Jose, con este último comentario entiendo mejor qué es a lo que te referís. Lo único que te puedo decir es que el budismo es el conjunto de sutras y enseñanzas que nos dejó Buda, Siddharta Gautama. Esas enseñanzas fueron tomadas por sus discípulos, entre los cuales hubo desacuerdos en algunos aspectos. A partir de entonces y hasta hoy en día, surgieron tres ramas principales, y multitud de escuelas y templos con diferentes inclinaciones de acuerdo a sus paises. Yo hablo desde lo que conozco, que es el budismo puro, esotérico, clásico, más antiguo, o como prefieras llamarlo. El mismo Buda recomienda a sus discípulos “La afirmación o negación de hipótesis sobre asuntos sobrenaturales, sean estos la eternidad del universo, la existencia del alma, el renacimiento o la reencarnación, es solo un manojo de creencias sesgadas, un desierto de opiniones, una manipulación de prejuicios que en nada conducen a la cesación del sufrimiento”. Además, aunque me identifico con el pensamiento Mahayana, he leído el Canon Pali, que es el texto más antiguo sobre las enseñanzas budistas (tomado como la verdad absoluta de las enseñanzas budistas para los Theravadas). Aunque muy humildemente creo estar bastante interiorizado en el budismo, nunca escuché eso de que el budismo se divide en dos grandes enseñanzas (esotérico y exotérico). En tu comentario decís que es el más conocido, pero acabo de googlear y casi no encuentro material de budismo exotérico. En fin, un saludo, y con mi mensaje no pretendo desestimar tus conocimientos; simplemente que he leído mucho sobre budismo desde hace muchos años, y nunca lei nada de lo que decís!

  5. Chicos!!! GRACIAS GRACIAS GRACIAS, que genios son,en todos los detalles siempre!!! me encanto y me inspiran, me voy sola al sudeste e India asi que estoy leyendo a full!!! es un año de trasnsformacion!!! que alegria. GRACIAS♥

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